LANDEN

Op onze reis in ons gele busje, hebben wij de buurlanden van de Europese Unie bezocht. Deze landen zijn redelijk dichtbij, maar lijken soms deel uit te maken van een heel andere wereld. De cultuur, de geschiedenis en de mensen zijn vaak iets anders dan wij gewend zijn in Nederland. Op onze reis hebben we geprobeerd ‘onze buren’ te leren kennen. De buurlanden van de Europese Unie, maar ook de roots van onze Marokkaanse en Turkse buren in Nederland.

Marokko

Om aan het leven in een camper te wennen hebben we eerst een aantal weken vakantie gevierd inBuurlanden van de EU Spanje en Portugal. Vanaf Spanje hebben we in november de veerboot over de Middellandse zee naar Marokko genomen. Het was raar om op een veilige manier de Middellandse zee over te steken, terwijl zo veel mensen op deze zee verdronken zijn, op zoek naar een beter leven. Marokko bleek een prachtig land te zijn, hoge bergen, een uitgestrekte woestijn, een mooie kustlijn en prachtige gebouwen. De meeste mensen waren gastvrij en vriendelijk. Helaas werden we in de meer toeristische gebieden veel lastiggevallen door opdringerige verkopers en bedelaars. Soms kwamen kinderen letterlijk de berg afstormen om te bedelen. Dit heeft een grote indruk op ons gemaakt. We hebben een fijne tijd in Marokko gehad, maar waren ook blij om weer naar Europa te varen.

Albanië

Na dagenlang varen en rijden kwamen we eind februari in Albanië aan. Dit land was een verademing. Niemand viel ons lastig en er waren bijna geen andere toeristen. Het land is geweldig mooi met haar ruige bergen en prachtige stranden. Hetgeen ons het meest is bijgebleven van Albanië is de heftige communistische geschiedenis van het land. Ongeveer 25 jaar geleden heeft het land haar grenzen opengesteld, daarvoor mocht niks en niemand het land in en uit. Hierdoor is Albanië een uniek stukje Europa geworden. Door sneeuw, kou en regen was onze reis door Albanië avontuurlijk, maar ook zwaar. Gelukkig kwam de lente er aan en reden we naar warmere oorden in Turkije. In Griekenland maakten we een lange tussenstop op het eiland Thassos om Tobi, onze hondenvriend, te adopteren.

Turkije

Buurlanden van de EUWe wisten niet goed wat we van Turkije zouden vinden de laatste tijd was de media erg negatief over het land. Maar Turkije heeft ons verrast. De natuur was prachtig, zo uitgestrekt en wijds. We hebben bijna alle nachten midden in de natuur geslapen. De kustlijn, ruige bergen, uitgestrekte steppe en interessante rotsformatie hebben indruk op ons gemaakt. We verbaasden ons over de ruïnes van oude steden, kastelen en kloosters die er te zien waren. De vriendelijke Turken maakten onze trip door Turkije compleet, iedereen hielp ons als we problemen hadden. In elk klein dorpje werden we begroet met een grote glimlach. Helaas hebben we niet alle gebieden van Turkije kunnen bezoeken door bijvoorbeeld het conflict met Syrië. Bovendien voelden we ons niet op ons gemak in de grensgebieden, de politie heeft ons meerdere malen een negatief gevoel gegeven. Het duurde uren voordat we het land uit mochten, gelukkig kijken we met een glimlach terug aan onze avonturen in Turkije.

 

Georgië

Maandenlang keken we uit naar het laatste land dat we op deze reis uitgebreid gingen bezoeken: Georgië. Georgië ligt op de grens van Europa en Azië. Ze willen zelf graag bij Europa horen, maar vaak wordt het als Azië gezien. In het land zijn een aantal langlopende conflicten gaande. Twee gebieden in het noorden van het land hebben zich namelijk onafhankelijk verklaard en krijgen veel hulp uit Rusland. Voor de rest is Georgië een stabiel land met vriendelijke mensen. De besneeuwde bergen in het noorden van het land zijn indrukwekkend. Bovendien geven de vele oude kerken en kloosters het landschap een mooie uitstraling. Het rijden in dit land was een hele kunst, veel plekken zijn alleen met een 4×4 te bereiken (gelukkig hebben wij een busje met 4×4 aandrijving). Na Georgië hebben we de veerboot over de zwarte zee naar Oekraïne genomen om vanaf daar langzaamaan naar huis te rijden en te beginnen aan een nieuw avontuur: de bouw van een tiny house.